Star Cowboy med Mount Wilson

Star Cowboy med Mount Wilson

Vitaly Matsarsky
"Trinity Option" №23 (217), 15. november 2016

Vitaly Matsarsky

I vitenskapens historie er det mange uskrevne helter, folk som, etter å ha gjort så mye, har bodd i skyggen av berømte samtidige. I beste fall er de nevnt i fotnoter av vitenskapelige artikler. En av dem var Milton La Salle Humason (1891-1972).

Det er ikke kjent hvem Milt ville blitt (som hans mange venner kalte ham) hvis hans ganske velstående foreldre ikke hadde bestemt seg for å flytte fra snøhvit Minnesota til solfylte California. Der kjøpte de et stort hus og et solidt stykke land ganske nær San Gabriel massivet sørøst for Los Angeles. Fjellene (men ikke veldig høye) etter Minnesota-slettene gjorde et sterkt inntrykk på ung Milt. Han ble spesielt tiltrukket av Mount Wilson, på toppen av hvilken (1742 m høy) tidlig på 1900-tallet, begynte de å bygge et observatorium for å studere solen. Senere bestemte de seg for å installere verdens største reflekterende teleskop med et speil med en diameter på 100 tommer (2,5 m).

Milton Humason. Observatorier av Carnegie Library

På skolen studerte Milton ikke briljant, men uten noen spesielle problemer, og derfor ble foreldrene hans overrasket da han 15. erklærte at han forlot skolen og gikk på jobb som en korridor på hotellet for ansatte og gjester på Mount Wilson observatorium.Foreldre forsøkte selvfølgelig å overbevise ham hvor viktig det er å få en anstendig utdanning, men til slutt ga de opp. La ham gjøre det han vil, gi ham et år, og da ser du, han kommer til syne og går tilbake til skolen. Men den unge eventyreren ville ikke tilbringe år på lærebøker, slik at han senere, som en far, ville selge verdipapirer og eiendomsmegling.

Milt likte å jobbe på hotellet, han var alltid klar til å hjelpe – han malte, reparerte, renset snøen, ryddet, feide, men han drømte om å bli en sjåfør av muldyr. Det var en spesiell kaste av respekterte og uerstattelige mennesker – bare de kunne levere last til observatoriet under bygging langs en smal steinete sti som strekker seg fra foten til toppen av 10 kilometer (16 km). Og et år senere ble hans drøm oppfylt. Han begynte også å pryde på en hest, som førte campingvogner opp den forrædersk stien, hvor det kunne gå fallhøyden.

I 1906 kom ledelsen til observatoriet til en trist konklusjon for cowboys – bare muldyrene kunne ikke levere det nødvendige utstyret. Spesielt ville de ikke risikere et unikt 60-tommers speil, og derfor ble det besluttet å utvide stien slik at lastebiler kunne passere gjennom den. Dag og natt, i tre skift ble 120 arbeidere blåst opp, smuldret og oppstyrt.Snart var en anstendig vei klar. Cowboys deprimerte, men snart tok hevn.

I november 1906 mottok observatoriet en skreddersydd lastebil med stålhjul elektrisk drevet. I løpet av en rekke tester viste det seg at en campingvogn av muldyr leverte laster som veier opptil to tonn raskere og mer pålitelig enn en lastebil. Manpower overstyrt elektrisk enn cowboys, selvfølgelig, veldig stolt.

Høsten 1909 ble den 18 år gamle Humason endelig forankret i mulekjørerne og var veldig fornøyd med livet. Men da så hun ut – den eneste og eneste. Og hun sto opp på Mount Wilson. Helen Dowd var datter av en ingeniør ansvarlig for hele den elektriske og mekaniske delen av observatoriets komplekse gård. Faren var ikke imot ekteskap, men han trodde med rette at mulekjørernes dager var nummerert, men hvordan Milt, som ikke engang oppgradert fra skolen, ville kunne støtte sin familie, var uklart. Noe mer pålitelig var nødvendig.

Milt var en fornuftig mann, og han lyttet til logiske argumenter. Motvillig kom han ned fra fjellene og, etter å ha lånt penger, leide han i 1910 en ranch hvor han og hans unge kone begynte å vokse sitrusfrukter, noe som ga en god inntekt.I 1913 hadde de en sønn, og fire år senere ble bygging av et 100-tommers teleskop fullført på Mount Wilson; jobbåpninger, inkludert arbeideren. Milt kunne ikke motstå og tok denne unenviable posisjonen. Hans kone, også forelsket i fjellene, støttet ham.

Arbeideren Humason holdt ikke lenge. Hans nysgjerrighet, lys, åpen natur, uforanderlig lyst til å hjelpe, gjorde naturlig akumen snart ham en uvurderlig assistent til astronomer. Han ble en av de såkalte nattassistentene. Deres oppgaver inkluderte å forberede teleskopet til observasjoner, samt å hjelpe astronomer i alt, for eksempel å lage te og smørbrød til dem. Mye avhenger av nattassistenter – deres kompetanse, oppmerksomhet og flidighet sikret i stor grad suksessene til observasjonene. Derfor har astronomer forsøkt å opprettholde de beste forholdene med dem, på alle mulige måter som demonstrerer respekt og verdsettelse for sitt harde arbeid.

Det var unntak. For eksempel, en gang en berømt astronom, kom regissøren av Princeton observatoriet Henry Norris Russell til Mount Wilson.Blant annet er han kjent for å ha etablert et forhold mellom absolutt størrelsesorden, lysstyrke, spektral klasse og overflatetemperatur av en stjerne (kjent som Hertzsprung-Russell-diagrammet). Han hjalp luminarier av vitenskapen Humason. Han bestemte seg for at Russell ikke respektivt ba om te og vant tilbake. Som alltid feilfritt å forberede et teleskop, gikk Milt for å lage te med en sandwich. Russell beordret ham å koke et par egg, som Milt gjorde. Bare te han brygget i vannet, som kokte egg. Neste morgen var Russell rasende – hvordan er det? I et utmerket observatorium er drikkevann helt forferdelig!

Milton studerte veldig raskt og absorberte kunnskapen som utdannede astronomer leverte ham som en svamp. Snart behersket han grunnleggende ferdigheter og kunne selv gjennomføre enkle observasjoner. I tillegg viste det seg at han, som en fargeblind, perfekt utforsket de svake og hvite subtile kontrasten, som på den tiden var en stor fordel. Humason var tydeligvis en stigende stjerne, men mangelen på utdanning var et betydelig hinder for karrierevekst. Observatoriumets ledelse trodde rimelig at det var bedre å ansette en ung PhD som brøt ut i observatoriet,hva å okkupere stedet for den tidligere muleteer.

Snart behøvde Milton kunsten å skaffe spektra og deres tolkning. Bildene var av meget høy kvalitet, selv profesjonelle astronomer med stor erfaring var forbløffet over prestasjonene fra Humason. Oftere begynte han å overlate det vanskeligste arbeidet. Og da kom dagen da ledelsen tok ham til en fast observatør. Det virket ukjent – blant astronomer var det ingen uten en grad, og Milton hadde ikke en skolecertifikat. Men som observatør var han ikke likeverdig. Men han kom ikke inn, forblir den samme enkle, åpne fyren og var veldig motvillig enig i å sette navnet sitt under artikler publisert som følge av hans observasjoner. I slutten av 1919 var det 100 tommers teleskopet endelig i drift, og Milt begynte å mestre det. I løpet av året kjøpte han de nødvendige ferdighetene, og deretter oppsto Edwin Hubble i observatoriet, som bestemte seg for å takle klassifisering av typer nebulae, spesielt ved hjelp av Humason observasjoner.

I 1925 ble Hubble en kjendis – han viste at Andromeda-nebulaen ligger utenfor galaksen, og dermed slutte debatten om hvorvidt vår galakse representerer hele universet,eller det er andre "øyauniverser" (som Immanuel Kant kalte dem). En artikkel Hubble utvidet enorme utvidelser av rommet.

Samarbeidet mellom Hubble og Humason begynte da Milt fortsatt var nattassistent. Så, etter mange års samarbeid, ble de gjennomsyret av gjensidig respekt og ble venner, og i begynnelsen så alt ikke bra ut. Det var vanskelig å finne mer ulikt tegn. Milt var en enkel amerikansk skjorte-fyr som tygget tobakk, sjelen til ethvert selskap, en joker og en kjæreste av vitser. Hubble studerte i Oxford i tre år og var en lærebok engelsk aristokrat – en fast, stiv herre med et konstant elegant rør i tennene. Smal kledd enklere og mer komfortabelt, mens Hubble hadde på seg golfbukser, og endte like under knærne med mansjetter, og om kvelden hadde han en smoking. Milt lagde hjemme den sterkeste moonshine, som han drakk med glede og behandlet andre. Hubble foretrukket fine viner og god whisky. Milt prøvde å holde seg i skyggene, og Hubble viste på alle mulige måter seg selv. Kravet om å kalle ham en "stor" var spesielt irriterende, for selv om han var i krig, deltok han aldri i fiendtligheter.

I 1927 fant Hubble ut artikkelen av den belgiske Georges Lemetra, som (uten å vite at den russiske matematikeren Alexander Friedman gjorde det for ham) fant en av løsningene til den generelle relativitetsteorien [1]. Det fulgte av det at universet ekspanderer, det vil si jo lenger nebelen er fra oss, jo raskere beveger den seg bort. Hubble bestemte seg for å teste Lemaitre-hypotesen basert på hans data og resultatene fra observasjonene av Vesto Slipher. Det ser ut til at hypotesen var berettiget, men det ville være ønskelig å skaffe data for fjernere nevler. Og så måtte Hubble ty til hjelp av Humason, til sin utrolige kunst av en observatør og spektroskopist.

Milton nektet ikke å hjelpe med å bestemme størrelsen på redshiftet på den fjerne nebulaen NGC 7619. Det første forsøket tok 33 timer og endte i feil. Det tok 45 timer for det andre forsøket, og det var vellykket. Hastigheten til fjerningen av nebelen falt ganske bra på Hubble-linjen. Humason skrev en side om dette, og Hubble publiserte en artikkel som først informerte verden om epokal observasjon av utvidelse av nebulae med en hastighet som er direkte proporsjonal med avstanden til dem [2].(Hubble kalte ekstremt galakser "extragalactic nebulae" til slutten av dagene og krevde det samme fra andre.)

Milton innrømmet senere at etter dette maraton begynte mareritt å forfølge ham. Han drømte om at dørene til observatoriets kuppel var i ferd med å smelte på nakken. Han var på randen av moralsk og fysisk utmattelse, og Hubble forlangte å få spektraene til mer fjerne galakser. Humason nektet å observere, til de installerte et mer avansert kamera. På sin unnvikende måte dro han på en eller annen måte at "å få spekteret av NGC 7619 var ikke det hyggeligste av øktene."

I 1930 ble et slikt kamera laget. Det tillot deg å få bilder på bare 2,5 × 1,6 cm i størrelse, men det tok bare 12 timer å ta en utstilling. Det åpnet muligheten til å bestemme hastigheten til enda mer fjerne galakser. Det følgende året oppnådde Humason spektraene av en annen 46 galakser i syv klynger. Hubble straight line er fylt med flere og flere poeng.

I januar 1931 mottok Mount Wilson observatoriet et besøk til Albert Einstein selv. Milton Humason ble også introdusert til den store mannen. I et gruppebilde med Einstein står han til høyre for Edwin Hubble – som vanlig, i sin skygge (på bildet er han til venstre).

Milton Humason, Edwin Hubble, Charles Edward St. John, Albert Abraham Michelson, Albert Einstein, William Wallace Campbell og Walter Sidney Adams, direktør for Mount Wilson observatorium. Bak kan du se et portrett av grunnleggeren av observatoriet, George Hale. 1931

Ved midten av 1930-tallet var Mount Wilson observatorium berømt over hele verden. Det ble et pilegrimssted for ikke bare astronomer, men også for aviser. Observatoriet var fotogen, aristokratisk Edwin Hubble, og hennes sjel Milton Humason.

Hubble var godt klar over hva han skylder Milton. I 1932 sa han i et intervju med The New York Times: "Kan du forestille deg hvor mye tålmodighet, ferdighet og kunnskap du måtte investere for å få et lite bilde? Humason måtte ikke bare konstant peke teleskopet til ønsket punkt, men og hold det i fokus og kontroller spekteret. Han måtte regulere temperaturen på spektrografen veldig nøyaktig, og ikke et par timer, men hele natten. I fullstendig mørke tok han ikke øynene av en meget svak lyskilde på bare en knivhodet natt etter natt et øyeblikk mistet synet av den lille knapt synlig objekt. Hvis du snakker om romantikken i universet, og deretter brakt henne til Jorden Humason".

Etter krigen ble det bygget et 200-tommers teleskop i nærheten på Mount Palomar. Milton utpekte seg der og jobbet sammen med tidenes største astronomer – Walter Baade, Fritz Zwicky, Allan Sandig (som ble den ledende observatøren av Mount Wilson etter Hubbles død i 1953) og andre. I 1950 ble Humason uventet en æresdoktor i naturvitenskap ved Lunds Universitet i Sverige. Det ble arrangert av den berømte astronomen Knut Lundmark. Milton gikk ikke for å motta et æresbevis [3].

1. Lemaître G. Universe, Constant de rayon croissant, Mottakende følgesvenn de la vitesse radiale des nébuleuses extra galactiques // Annales de la Societé Scientifque de Bruxelles, A47, s. 49-59 (1927). Russisk oversettelse i samlingen "Hvordan kosmologi begynte", artikkel 8, SIC "Regular and Chaotic Dynamics", Moskva – Izhevsk, 2014.
2. Hubble E. A Forholdet mellom ekstra-galaktiske nevler // Proc. N.A.S., vol. 15, s. 168-173 (1929). Russisk oversettelse i samlingen "Hvordan kosmologi begynte", artikkel 10, SIC "Regular and Chaotic Dynamics", Moskva – Izhevsk, 2014.
3. Voller Ronald L. Muleskinner og stjernene, Springer, 2016.


Like this post? Please share to your friends:
Legg att eit svar

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: